18 juillet 1970 6 18 /07 /juillet /1970 15:27
Entre les murs, ou l'antre de la folie
par Marie Perret

En ligne le 14 décembre  2008

Il est une situation caractéristique du cauchemar : le rêveur a l'intention d'accomplir une action, mais il en est constamment empêché. Ressort comique dans la scène des fâcheux, le motif de l'empêchement suscite chez le spectateur d'Entre les murs, le film de Laurent Cantet, un profond malaise. Tout se passe comme si François, le jeune professeur de français qui enseigne dans le collège Françoise Dolto, était systématiquement détourné de son projet initial et obligé de différer sans cesse le moment où il est supposé faire ce pour quoi il est là : instruire les élèves. Et il se trouve que le titre dit encore mieux les choses : ce cauchemar n'est même pas un rêve, c'est bien pire, puisqu'il dit la vérité d'une école qui ne se distingue pas de la vie réelle, une école qui ne fait bouger personne et qui renvoie chacun à l'enfer de ce qu'il est, sans espoir d'en sortir.

Texte publié avec l'aimable autorisation de UFAL-Flash.

Le film Entre les murs ne démontre rien. Il ne sert aucune thèse. Mais on ne saurait dire non plus que ses auteurs se sont contentés de faire un constat. Entre les murs n'est pas un film documentaire, il est bien une oeuvre de fiction. Le film déjoue par conséquent deux attentes. Dans ce qu'on présente désormais comme la querelle des « pédagogistes » et des « anti-pédagogistes » (supposée être une nouvelle version de l'éternelle querelle des anciens contre les modernes), Entre les murs ne prend pas parti. Chacun pourra donc le tirer dans le sens qui lui plaira. Mais ceux qui sont curieux de savoir ce qui se passe vraiment dans une salle de classe seront tout aussi déçus : ce film est bien une oeuvre scénarisée dans laquelle les acteurs jouent un rôle. Ni film engagé, ni documentaire, Entre les murs s'apparente plutôt à un dispositif cachemardesque. On en sort comme on se réveille d'un rêve particulièrement pénible, avec l'impression d'avoir vécu des évènements éprouvants mais aussi avec un sentiment de soulagement. En sortant du cinéma après plus de deux heures de projection, le spectateur respire.

Il est une situation caractéristique du cauchemar : le rêveur a l'intention d'accomplir une action, mais il en est constamment empêché. Ressort comique dans la scène des fâcheux, le motif de l'empêchement suscite chez le spectateur d'Entre les murs un profond malaise. Tout se passe comme si François, le jeune professeur de français qui enseigne dans le collège Françoise Dolto, était systématiquement détourné de son projet initial et obligé de différer sans cesse le moment où il est supposé faire ce pour quoi il est là : instruire les élèves.
 
Deux scènes sont particulièrement symptomatiques. Dans la première, le professeur veut faire comprendre aux élèves le sens de mot « succulent » : plutôt que d'en donner la définition et d'en faire l'analyse sémantique (ce qui serait sans doute trop simple), il écrit une phrase au tableau à partir de laquelle les élèves sont censés reconstituer le sens de l'adjectif. C'est alors qu'une élève prend le professeur à partie en lui demandant de s'expliquer sur le choix du nom « Bill », sujet de la phrase. On s'indigne, on s'invective, on évoque l'origine des noms et l'odeur du cheeseburger. Quant à la définition du mot « succulent », elle est tout simplement passée à la trappe. Un peu plus tard dans le film, le professeur cherche à expliquer la règle du subjonctif imparfait. A ce sujet, les élèves ont beaucoup de choses à dire : ils savent, eux, que ce n'est pas comme cela qu'on parle dans la vraie vie, que seuls les homosexuels s'expriment ainsi et qu'apprendre tout cela ne sert pas à grand chose.
Dans ces deux scènes, la structure est la même : les élèves font diversion en attirant l'attention du professeur sur une question parfaitement secondaire et contingente. L'objet de l'instruction se transforme alors en objet de débat. Très vite, le professeur perd la classe : il est incapable de produire la parole pleine - celle qui, par exemple, viendrait délivrer un savoir - et d'interrompre ainsi la logorrhée ambiante. Le dernier mot revient toujours à l'opinion, voire au préjugé.

Dans ce monde cauchemardesque, on en revient par conséquent toujours au même point. La structure qui domine est celle de la répétition. La fin du cours coïncide avec son point de départ : les élèves n'ont renoncé à aucune opinion, ils n'ont été délivrés d'aucune ignorance. Il n'est pas étonnant que pour certains d'entre eux, la fin de l'année scolaire coïncide strictement avec le début : ils n'ont tout bonnement rien appris. Pire : non seulement le professeur ne peut rien expliquer, mais il est sommé de s'expliquer. Car il faut bien l'avouer : ces collégiens ressemblent davantage à des khmers rouges qu'à des élèves. Quand ils ne demandent pas au professeur de faire son auto-critique, ils lui enjoignent de rendre compte publiquement de ses choix sexuels. Le spectateur est face à un monde obscène et féroce dans lequel il est devenu impossible d'instruire les élèves et où il s'agit de rééduquer ceux qui sont supposés instruire.

L'école de la diversion supplante l'école du détour. Il n'y a pas d'instruction sans un détour (1) par l'étranger. Par la confrontation aux savoirs qui opèrent en fonction de leur propre nécessité et qui doivent, pour être compris, cesser d'apparaître comme évidents. Par la confrontation aux oeuvres qui sont produites par des pensées singulières. Le seul moment où la classe est vraiment silencieuse, c'est lorsqu'une élève lit un extrait du Journal d'Anne Franck. C'est aussi le seul moment où le professeur fait aux élèves le luxe d'un détour sinon par la littérature, du moins par l'histoire. Mais la lecture du Journal d'Anne Franck n'a d'autre finalité que d'inciter les élèves à faire leur auto-portrait. Outre que cette ingérence dans l'intimité des élèves est au fond tout aussi féroce que celle des élèves dans l'intimité de la vie sexuelle de François, elle les reconduit à ce qu'ils ne sont que trop. Il ne s'agissait que d'instrumentaliser une oeuvre et de tendre aux élèves un miroir. Qu'aucun élève ne se divise, qu'aucun élève ne se décentre, que personne n'oublie son Moi. Telle semble être l'affligeante devise de cette « école » qui en nie le concept puisqu'elle n'instruit pas. C'est finalement Esméralda qui infligera au professeur la leçon que son collègue d'histoire, qui s'étonnait pourtant qu'on ne lise plus en quatrième les contes de Voltaire, n'avait osé lui infliger : si elle n'a rien retenu de son année de quatrième, elle aura au moins découvert grâce à sa soeur étudiante en droit un livre dépaysant, à savoir La République de Platon.
 
Devant cet affligeant spectacle, on est pris d'un sentiment de nausée : d'une espèce de mal de mer, d'abord, devant ce professeur incapable de gouverner sa classe, qui est semblable au bateau ivre balloté par les flots ; d'une espèce de dégoût, aussi, devant ces enseignants que l'on traite comme des chiens, qui ont perdu toute estime d'eux-mêmes, qui finissent par parler comme ces « jeunes » et qui ont renoncé à instruire.
Mais le sentiment de nausée finit par faire place à un sentiment d'horreur. Ce qu'il y a d'horrible, c'est que, de cette « école », on ne sort jamais. Aussi l'école d'Entre les murs n'est-elle pas une école à proprement parler : elle est un espace qui prend toute le monde au piège.
On dénonçait jadis l'école comme un lieu d'enfermement. Mais le collège Françoise Dolto n'est pas une caserne, il est pire que cela : il est un lieu indiscernable de la vie, du monde réel. Le monde du collège n'est pas une prison : c'est un espace sans extériorité (2).

Entre les murs nous fait comprendre a contrario quelle est la condition minimale pour que l'école soit possible. L'école ne peut exister sans une dualité topique. Elle doit être constituée comme un espace soustrait de la réalité, de la société, de la vie. Loin d'être mortifère, cette soustraction rend l'instruction possible : une parole va pouvoir se détacher du bruit ; l'ordre des savoirs va pouvoir succéder au désordre des opinions ; la raison va pouvoir conjurer la violence des passions. Mais cette soustraction est aussi la seule garantie possible contre la férocité de la psychologie : la relation entre le professeur et les élèves n'est pas une relation duelle et affective. C'est une relation qui est symbolique et médiatisée par les savoirs, ce qui suppose que chacun ignore les particularismes de l'autre. Cette soustraction rend, enfin, l'extériorité possible : il y a un moment où l'école est finie, où l'on sort des murs pour retrouver la « vraie vie ».
Alain souligne que cette dualité topique n'existe qui si l'école s'autorise de la fiction. Les élèves ne doivent pas s'y comporter comme ils se comportent ailleurs. On peut s'autoriser une « pensée de jeu, qui choisit et limite ses problèmes ». L'erreur y trouve sa place, et elle compte pour rien (3).

Le monde d'Entre les murs ne garantit plus cette dualité topique qui ne peut exister sans la présence d'un Tiers, d'une institution forte. L'institution, dans le film de Laurent Cantet, n'est plus assez forte pour protéger l'espace scolaire. Du coup, l'école et la réalité finissent par devenir indiscernables. Les collégiens s'y comportent comme ils se comportent dans leur quartier. Les règles ne sont pas appliquées sous prétexte que la sanction pourrait avoir des conséquences réelles sur la vie de l'adolescent dont chacun reconnaît pourtant la gravité du comportement. Il ne s'agit pas de se conformer à des règles de politesse mais d'être vraiment sincère. Au lieu d'imposer aux élèves des exercices scolaires, on leur adresse une demande d'authenticité.

En sortant de la projection d'Entre les murs, on songe moins à Zéro de conduite de Jean Vigo qu'à l'Antre de la folie de John Carpenter. John Trent devient fou lorsqu'il comprend que ce qu'il vit, c'est le roman de Sutter Cane. La coupure entre fiction et réalité étant abolie, il n'existe plus aucun espace (aucune antre) dans lequel il pourrait se réfugier pour se protéger de la réalité, sinon la folie. Le film de John Carpenter comprend un moment de pure horreur lorsque l'on voit John Trent, qui veut fuir la ville où réside Sutter Cane, revenir toujours au même point. L'horreur, c'est peut-être précisément cela : ne pas pouvoir en sortir, être prisonnier d'un monde qui est sans extériorité. Pendant la séance d'Entre les murs, j'ai entendu un jeune spectateur qui était assis non loin de moi murmurer à plusieurs reprises : « mais pourquoi il ne le sort pas, cet abruti ? ». Il est vrai que l'on peut s'étonner de l'endurance de François. Mais il est vrai aussi que le système qui est montré est fait de telle sorte qu'aucun élève n'est jamais exclu. C'est d'ailleurs ce que François dit à une élève qui s'inquiète de ce que Souleymane va devenir : même s'il est exclu, il sera réintégré dans un autre collège. Décidément, on n'en sort jamais. Et personne ne s'en sort.(4)

Voir l'article sur son site d'origine
© Marie Perret et UFAL-Flash,  2008.

Notes
1 - Sur ce point, voir l'analyse que C. Kintzler fait de la question des humanités dans son ouvrage Qu'est-ce que la laïcité ? Paris, Vrin, 2008 (deuxième édition).
3 -
[Note de Mezetulle]. Au sujet d'un espace sans extériorité et de l'abolition de la liberté qui s'ensuit, voir sur ce blog l'analyse de W ou le souvenir d'enfance de G. Perec : Sport, jeu, fiction et liberté ainsi que l'article de JM Muglioni L'asphyxie sonore .
3 - Alain, Propos sur l'éducation, Paris, PUF, 2005, p 25.

4 - [NOte de Mezetulle] Sur le film , on lira aussi :
Entre les murs, la palme de la démagogie, par Dominique Guillemin et Laurent Daure (Revue républicaine).
Entre les murs ou la malformation des esprits, par Francisco Roa Bastos (L'Université conventionnelle).
Entre les murs encore (1), retour sur une projection, par Frédéric Dupin (L'Université conventionnelle)
Entre les murs encore (2), cinéma et aveuglement, par Frédéric Dupin (L'Université conventionnelle).
Entre les murs, par Jean-Paul Brighelli (Bonnet d'âne)


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commentaires

Edouard Jolly 07/01/2009 16:37

Article bien construit et dont les arguments pourraient s'appliquer à d'autres sphères de l'enseignement, plus élévées mais non moins absurdes. Essayons d'extrapoler ces murs dans la fiction, pour le plaisir.Imaginons un élève, quel que soit son niveau, habitué à faire les exercices, "bien élevé", poli, consciencieux (et pas seulement méticuleux). Imaginons cet élève, rongé par la solitude et la sensation d'être étranger au fonctionnement binaire production-consommation de la société à laquelle il appartient malgré tout. Il voit les autres, ses congénères (et non camarades), habitués, eux, à travailler sans être actifs, à assimiler une culture dans un but utilitaire, à être polis par volonté de flagornerie et par mépris de l'honnêteté ou bien à n'être que des enfants capricieux de moins de 7 ans (la raison, je ne connais pas et ça sert à rien de toute façon). Dans les deux cas de figure, ils sont authentiques : ce sont des "Je" auto-posés, des "self made men and girls" à l'identité assumée et jugée comme plus haute valeur (application virtuelle : sites communautaires florissants, type facebook, où l'identité fait l'authenticité). Chaque année l'élève imaginaire seul passe le cran au dessus, passe du CP au CE1, de la 4ème à la 3ème, de la 1ère à la terminale, du master au doctorat. Toujours cet élève imaginaire s'est senti seul et étranger mais il a supporté les défauts d'autrui en se disant "non, ça ne peut pas durer éternellement" et puis, parce qu'après tout, il aime bien la "connaissance", il est un peu plus "philosophe" que les machines à apprendre par coeur le savoir institutionnel qui commencent leurs devoirs par la phrase "comme nous le savons".Puis arrive un jour où l'élève descend de sa montagne de solitude et propose des projets : il veut partager sa volonté d'activité avec ces congénères, dans l'espoir de créer un Eden.Alors comme le déclin de l'élève imaginaire. Car il est trop tard. Il est toujours seul et maintenant il dérange ! Là haut sur sa montagne tout le monde l'ignorait. Et ce solitaire veut tout à coup partager ? Fichtre ! Il risque, indirectement par le fait de vouloir exister, de dévoiler l'inanité totale et la stupidité, seuls principes de fonctionnement des cireurs de pompes en place, derrière le bureau comme devant.Le gentil élève imaginaire a toujours gardé espoir tout au long de sa progression dans le loisir (pour lui l'école est toujours un plaisir à partir du moment où il découvre encore et encore). Il n'a fait que remonter sur sa montagne et redescendre encore et encore et encore, pour voir à chaque fois, partout, dans tous les établissements, entre tous les murs, la même phrase écrite en rouge d'abord puis petit à petit marquée au fer sur les fronts de toutes les personnes qui l'entourent : "SOIT TOI-MÊME, COMME LES AUTRES !"Ni partisan de la carotte et du bâton, ni partisan de l'identité authentiquement assumée, l'élève imaginaire est paumé, largué. Il est pris de nausée en permanence. Alors il se résigne, courbe l'échine et meurt en silence.Ces élèves imaginaires, il y en a dans tous les établissements mais ils sont en voie d'extinction. Par le passé, ces individus, dans leur errance, ont réussi à laisser leur trace, à sur-vivre. Pensons au promeneur solitaire, aux flâneries d'un inactuel, à celui qui parlait sous une porte, etc. Mais les voyageurs de la connaissance d'aujourd'hui ne peuvent plus errer, tout juste peuvent-ils encore être des touristes du savoir... Quoi t'es pas sur facebook ? Mais ça permet de connaître tes amis sans bouger de chez toi !

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